洪欣慈 / 報導
2016/ 04/ 28 12:32

跨國太空望遠鏡升空 可望解密早期宇宙

伽瑪射線爆示意圖。圖/台大提供
伽瑪射線爆示意圖。圖/台大提供

GRB(伽瑪射線爆)是宇宙中除了大霹靂以外最猛烈的爆炸,被認為是研究早期宇宙的絕佳材料,但其能量持續時間短,難以觀測到其從黯淡無光到極亮的過程。由台灣等5國組成的跨國團隊花了8年時間研發UFFO探索型望遠鏡,能在GRB爆發早期1到2秒內偵測到可見光,可望解密宇宙暗能量演化史。

 

UFFO探索型搭載廣角X光、迴轉式2個望遠鏡主體,安裝於俄國羅蒙諾索夫衛星上,今上午10時在俄國新建的東方航天港火箭發射場首度發射,若觀測成功,將開啟GRB研究新視野,讓人類更了解早期宇宙。

 

台灣團隊計畫主持人、台大梁次震中心主任陳丕燊解釋,伽瑪射線爆一次僅持續1到100秒,時間短、但釋放能量相當於整個銀河系的總光量,適合研究早期宇宙、了解宇宙膨脹歷史。

 

陳丕燊表示,過去哈伯發現宇宙膨脹,是以「造夫變星」作為「標準蠟燭」,後來科學家繼續利用「超新星」作為標準蠟燭,觀測到宇宙的加速膨脹,伽瑪射線爆亮度更高,與造夫變星相比,造夫變星亮度能看到的距離只有自家後院,但伽瑪射線爆觀測距離能從台灣到美國,距離比造父變星多了十萬倍。

 

陳丕燊表示,台灣團隊此次扮演最關鍵角色,是設計出「迴旋式望遠鏡」,比起過去人造衛星觀察伽瑪射線爆,光是轉動衛星角度就要花60至70秒,迴旋式望遠鏡收到訊號只要1秒就能快速轉動反射鏡對準光源,能完整觀察GRB爆炸過程。

 

這次衛星飛行高度約490公里,預計升空3個月完成測試和校正,然後進行3年的觀測任務,希望藉由觀察GRB爆發過程、建立新的標準蠟燭,繼而對宇宙早期膨脹有更多了解。陳丕燊說,望遠鏡設計想法很早就有,最難的還是實現、執行過程,得讓望遠鏡克服升空時的高溫及震動,昨晚他還很擔心,今天看到升空,「非常開心。」

 

UFFO團隊台灣、韓國、俄羅斯、西班牙、丹麥等五國共約30名科學家組成,其中台灣團隊有10人,人數最多。由台大講座教授陳丕燊教授領導,由台大梁次震宇宙學與粒子天文物理學中心、科技部卓越領航計畫、國家太空中心支持

 

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安裝於火箭上的羅蒙諾索夫衛星等待升空過程。圖/台大提供
安裝於火箭上的羅蒙諾索夫衛星等待升空過程。圖/台大提供
台灣約有10人參與UFFO跨國團隊,今多位參與學者出席記者會,一同見證升空喜悅。記者洪欣慈/攝影
台灣約有10人參與UFFO跨國團隊,今多位參與學者出席記者會,一同見證升空喜悅。記者洪欣慈/攝影
UFFO探索型望遠鏡搭載廣角X光、迴轉式2個望遠鏡主體,能監測X光、紫外光及可見光3種光源,其中迴轉式望遠鏡收到訊號後,能快速轉動反射鏡對準光源,伽瑪射線爆爆發1到2秒鐘內就能開始觀察。圖/台大提供
UFFO探索型望遠鏡搭載廣角X光、迴轉式2個望遠鏡主體,能監測X光、紫外光及可見光3種光源,其中迴轉式望遠鏡收到訊號後,能快速轉動反射鏡對準光源,伽瑪射線爆爆發1到2秒鐘內就能開始觀察。圖/台大提供
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